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La Evasión Fiscal de las Empresas de armamento: doblemente cínicas

Martin Broek

Las industrias de la defensa que se benefician de las leyes fiscales holandesas son doblemente cínicas. Además de las objeciones éticas de su trabajo, la industria de la defensa está evadiendo los mismos impuestos que son usados por sus gobiernos para mimarlos: para comprar sus productos, subvencionar sus investigaciones y facilitar sus exportaciones.

En 2009 el presidente estadounidense Obama puso los Países Bajos en su lista de los peores paraísos fiscales del mundo. El gobierno holandés hizo todo lo posible para negar esta afirmación. Pero el problema, que se puso en la orden del día, no ha desaparecido desde entonces.

Stop Wapenhandel [Detener al Comercio de Armas] planteó la cuestión ya en 2001, cuando criticó a Airbus (en aquel entonces llamados EADS, una de las mayores empresas armamentísticas del mundo) por tener su sede jurídica central en los Países Bajos, únicamente por cuestiones fiscales. EADS se estableció en el número 11 del fideicomiso ING y se mantuvo sin libros de contabilidad. La oficina no tenía escritorios, ni teléfono, y de hecho, casi ningún trabajador y solo algunos papeles en un estante. Defense News top-100 menciona a los Países Bajos como el domicilio de EADS, actualmente Airbus, desde 2003. Sin embargo, el gobierno holandés no tiene control sobre sus exportaciones, o, por ejemplo, sobre la producción de los misiles nucleares de la compañía. Desde el año 2001 la presencia de Airbus se ha extendido a algo más que un escritorio, pero todavía no es nada en relación con lo que cabría esperar de una de las principales compañías aerospaciales de Europa.

Las razones que llevan a las industrias de armamento a tener sus sedes en Holanda son tres: Los Países Bajos tienen una enorme red de tratados fiscales. En segundo lugar, la ley de impuestos de Holanda ofrece una exención por participación, que exime a los dividendos y ganancias de capital de empresas filiales en el extranjero. Por último, las autoridades fiscales holandesas utilizan un sistema de resolución anticipada de impuestos sobre la renta para las entidades que ofrecen 5 millones o más a la economía holandesa. Todas estas posibilidades de evasión de impuestos continúan teniendo el apoyo del gobierno holandés, haciendo caso omiso de las críticas de la sociedad civil y lo aconsejado por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

En 2015 Stop Wapenhandel empezó a investigar las valores en inversiones en holanda de las 100 empresas más grandes de defensa. Hemos encontrado que 31 empresas de armas tienen una o más participaciones en los Países Bajos y que su valor de producción representa $ 215 millones de dólares de los 450 mil millones obtenidos a nivel mundial. Es decir, por cada dos dólares ganados con la producción de armas en el mundo, uno se apoya en las estructuras financieras de los Países Bajos.

BAE Systems, por ejemplo, tiene dos entradas principales en la cámara de comercio holandesa. La primera es BAE SYSTEMS Shared Services Ltd (en el extranjero). La segunda es BAE Systems (Overseas Holdings BV). Las formas de organización de BAES Systems dan muestra de la complejidad de las estructuras de propiedad de las compañías que giran alrededor de sí mismas. La secretaria Ann-Louise Holding - lo que hay en un nombre1 - de BAE Shared Services ha sido designada en otras noventa empresas diferentes, de las cuáles 70 se encuentran inactivas desde el año 2000. Ella también trabaja, por ejemplo, en BAE SYSTEMS Arabia Saudita (vehículos y equipos nominados) Ltd. Los empleados son parte de la “casa de fieras” financiera de los productores británicos de armas.

La estructura que sostiene a la industria de la defensa muestra el comportamiento cínico de esta industria. Una industria que dice ser indispensable para defender nuestra libertad y nuestra democracia explota las estructuras para beneficiarse a expensas de aquellos que pagan impuestos.

Por otro lado, lleva a los gigantes de la industria de la defensa a un país relativamente pequeño como Holanda. A tres kilómetros de mi propia casa ahora puedo protestar en la sede de General Dynamics European Holdings BV. El fondo de inversión de una compañía estadounidense conocida por productos letales tales como el submarino nuclear Trident, el avión de combate F-16, el tanque M-1 y el misil de crucero Tomahawk.

El reporte de Stop Wapenhandel sobre el régimen fiscal de las empresas de armamento en los Países Bajos se puede encontrar aquí: http://www.stopwapenhandel.org/sites/stopwapenhandel.org/files/tax%20evation%20opmaakdef.pd

Traducción Manuel Torres

1 Holding en inglés significa bono de participación o inversión. N. del T.