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Importante victoria en campaña contra Vedanta

A finales de agosto (2010) la empresa Vedanta sufrió una categórica derrota cuando el ministro del medioambiente de India, Jairam Ramesh, decidió prohibir que explotara la montaña Nyamgiri en Orissa, India, la cual es sagrada para la tribu Dongria Kondh. Esto significa una enorme victoria tanto para la tribu como para los activistas contra Vedanta. Asimismo una gran derrota para el fundador y mayor accionista de Vedanta, el millonario Anil Agarwal. El ministro Ramesh afirmó que Vedanta ha demostrado un sorprendente y flagrante desprecio por los derechos de los grupos tribales. A su vez cuestionó la legalidad de la refinería que Vedanta ya construyó debajo de las colinas de Nyamgiri.

Esta victoria es el resultado de una larga lucha por parte de la tribu Dongria Kondh y de activistas contra Vedanta. Una de las últimas acciones consistió en una protesta frente a la reunión de accionistas de Vedanta en Londres. Ese 28 de julio un grupo de activistas demandaron la salida de Vedanta de la montaña Nyamgiri.

Vedanta ha sido criticada por su actitud frente a la protección del medio ambiente, seguridad de los trabajadores y otros problemas en sus operaciones en África e India, y cada reunión anual de accionistas, desde que esta listada en la Bolsa de Londres, ha sido escenario de protestas. Según Vedanta la empresa no ha violado los derechos humanos y está generando riqueza en la región.
Nyamgiri es considerada como dios por la tribu Dongria Kondh quienes viven en la montaña. Para ellos, acabar con la cima de la montaña para extraer buaxita seria un sacrilegio. Este año, en la reunión de accionistas, habló el ejecutivo principal Mukesh Kumar, de la empresa en la refineria cercana a Nyamgiri, quien dijo que la tribu ya no venera la montaña y aprobaba la llegada de la mina. Esto fue música para los oídos de los accionistas. Sin embargo ¿es esto verdad? Sólo puedes afirmar esto con seguridad si eres miembro de la tribu Dongria Kondh, o por lo menos bastante cercano. ¿Mukesh Kumar pasó la prueba? Este fue el punto aprovechado por Samarendra Das, investigador y activista de Orissa, quien se levantó de su asiento dentro de la reunión de accionistas, para realizarle una pregunta simple: ¿Por qué nombre se refieren a Nyamgiri los Dongria Kondh? El silencio fue una derrota contundente, hasta que paso del silencio a los abucheos y silbidos por parte de los accionistas y activistas presentes en la reunión.

Después de la intervención de Samarendra Das, la primera pregunta formal fue realizada por el Miembro del Parlamento británico Martin Horwood: Por qué el gerente no había reaccionado a la investigación del OECD sobre malas prácticas de Vedanta y por qué no habían hecho saber a los accionistas sobre el informe, – el cual condena fuertemente a Vedanta – y si es que los directores van a participar del comité de Miembros del Parlamento sobre derecho indígenas. Uno de los directores, Naresh Chandra – ex Ministro del Interior de la India y ex embajador en EEUU- hizo un comentario revelador: “fuimos a la cabeza del OECD en Paris, quien dijo que no hay requisito para participar con la investigación del OECD”. De ahí a que el miembro respondiera las preguntas del miembro del Parlamento británico – los directores al parecer ni siquiera entendieron las preguntas ni se dieron cuenta que había un Miembro del Parlamento frente de ellos-. Los directores se mostraron reiteradamente como ignorantes de los temas que se estaban tratando.

Para más información:

Survival International (http://www.survivalinternational.org)
Articles in The Independent (http://www.independent.co.uk/opinion/commentators/peter-popham-vedantas-...), The Times of India (http://timesofindia.indiatimes.com/articleshow/6321872.cms?prtpage=1#ixz...)