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Citas: Resistencia (en la educación, por parte de veteranos, acción directa)

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Como director del Centro de Formación Profesional para los que fueron niños soldado, creé programas para UNICEF incluyendo programas para encarrilar hacia una vida normal a los niños que fueron atrapados por la guerra– que vuelvan al colegio o que realicen actividades vocacionales... Reducir o eliminar todo tipo de desigualdades y violencia. Si no hubiese violencia no habría necesidad de niños soldado...” – Domino Frank Suleiman, Liberia

Dar charlas en los colegios es una parte importante de lo que hace mucha gente... dar a los jóvenes una persepectiva distinta para no unirse al ejército... Mi experiencia hablando a los alumnos de institutos es muy positiva: ha sido muy interesante ver lo impresionados que están por mi experiencia en Irak.” – Kelly Dougherty, EEUU

“En Ceasefire llevamos a cabo cursos en la noviolencia y en los que animamos a la gente joven y a los líderes comunitarios a participar y ver que ésta es la manera por la que pueden resolver conflictos, tanto con sus vecinos, países vecinos, otros organismos internacionales. Creemos que si podemos otorgar estas herramientas básicas a los individuos… el ejército no sería necesario… realizamos muchos talleres en comunidades, muchas campañas de concienciación, intentamos mostrar películas para que los jóvenes puedan observar los muchos efectos que conlleva la militarización… intentamos penetrar en la imagen mediática del ejercito, para mostrar que no son los que en realidad dicen ser.” – Kaizer Tshehla, South Africa

Soy de un grupo que se llama Mundo sin Guerra, y somos el único grupo que apoya a los objetores de conciencia “políticos” en Corea del Sur…. En los últimos diez años nos hemos centrado en introducir un servicio alternativo real [el que existe en la actualidad requiere cuatro semanas de entrenamiento militar]” – Garam Jang, Corea del Sur

En la ciudad de Zwolle se llevaron a cabo buenas acciones durante años. Los activistas se vestían de payaso y exponían de manera satírica la estructura militar. Sin embargo enseguida se les arrestaba. La última vez la policía llamó al coordinador de la protesta la mañana de la acción para preguntar cuánta gente iría. Esa noche la exhibición militar tuvo lugar en el cuartel en lugar del centro de la ciudad – éste fue un gran éxito. Doy clases sobre la paz en colegios. Visito unos 150 colegios de primaria y secundaria a lo largo del año. El objetivo es hacer que los niños sientan curiosidad sobre los conflictos para poder enseñarles cómo surge el concepto de enemigo. Al final deberían entender que a la larga, los conflictos como mejor se resuelven es sin violencia. Los niños por lo general siempre han mostrado interés y casi siempre salgo con la impresión de que tras la clase sobre paz ningún niño se unirá al ejército. Eso es algo estupendo, por supuesto. Pero los niños tienen que pensar en esta experiencia por sí mismos.” – Geart Bosma, Países Bajos

Recibí una educación en Estudios de Paz para que me ayudase a influir en los combatientes – para saber qué es lo que les empujó a hacer eso. Es decir, para identificar sus objetivos y decidir cuáles son legítimos y cuáles no lo son, además de la contradicción existente entre las dos partes involucradas en estos conflictos, y tal vez contribuir a conseguir la paz entre ellos.” – Samuel Koduh, Ghana

“También promovemos y ofrecemos apoyo a los que están en la reserva – tras el servicio militar. El ejército te puede hacer llamar para un par de días de prácticas – ofrecemos ayuda y promovemos la idea de que tras haber completado el servicio militar obligatorio aún se puede ser objetor de conciencia: haces cinco días de servicio alternativo. Entonces ya estás completamente libre del ejército.” – Paavo Kolttola, Finlandia

New Profile ayuda a los jóvenes que quieren dejar el ejército por la razón que sea, tiene grupos de jóvenes para proporcionar un lugar seguro para hablar sobre el ejército – donde aumenta el pensamiento crítico – y además tiene una exhibición en la que se muestra la militarización – porque para los israelíes los símbolos del ejército en la vida cotidiana son invisibles – lo que causa debates. Si se toma la generación de mis padres, todos sirvieron en el ejército – no existía gente que no sirviese. En mi generación el 12% lo deja por cuestiones de salud mental, que es una tasa muy alta. Yo creo que, además de que supondrá menos gente en el ejército, lo que ya es bastante positivo, la gente que no sirve puede permitirse una perspectiva distinta porque no forma parte del sistema militar.” – Sahar Vardi, Israel

Cuando los reclutadores militares han ido a ferias de empleo, hemos realizado distintas acciones: simplemente repartiendo nuestros propios panfletos fuera, o estar presentes como el Ejército Payaso e intentar ser reclutados como payasos o intentar reclutar para el Ejército Payaso. Dado que el objetivo del ejército son los jóvenes de entre 15 y 25 años, vamos a institutos para hablar sobre la guerra y el militarismo así como del militarismo y el ejército… Claro está que cada cual es libre de hacer lo que quiera con su vida, pero nosotros informamos a la gente sobre lo que en realidad está haciendo el ejército. En una de las clases también realizamos un taller, y durante la evaluación una persona dijo “Yo pensaba alistarme en el ejército cuando terminase el colegio, pero ahora he cambiado de idea.” – Cattis Laska, Suecia

Forces Watch intenta desafiar al estado y a las Fuerzas Armadas sobre la ética de su forma de reclutar a jóvenes y también intenta desafiar este orgullo hacia las Fuerzas Armadas sin cuestionar nada. Yo también tengo una página web llamada beforeyousignup.info (antes de que te alistes, en inglés) que habla de las desventajas, además de las ventajas, de unirse al ejército. La coalición de Niños Soldado también ha presionado: el año pasado conseguimos convencer al gobierno de cambiar la ley para que los menores de 18 años en las Fuerzas Armadas tengan el derecho legal a dejarlo. Un derecho que antes no tenían. Algunos colegiales han desafiado a los reclutadores que llegan al colegio, y en algunos casos incluso los han perseguido hasta echarles del edificio. Se realizan acciones cerca de las oficinas de reclutamiento – cerrarlas ocupándolas o repartiendo panfletos fuera – además de en fiestas populares y desfiles para dar una visión alternativa.” – David Gee, Reino Unido

Veterans for Peace UK (Veteranos por la Paz, en es castellano) se creó en 2011. Mientras que en EEUU existe una cultura en la que se permite a los veteranos cuestionar las guerras de Irak y Afganistán, en el Reino Unido muy pocos han sido los que se han pronunciado al respecto. Es considerado una traición hacerlo, por lo que requiere mucho valor. Pero existe gran potencial para ello. Y la única manera por la que, el movimiento del Reino Unido que cuestiona el reclutamiento militar, va a poder despegar y crecer como necesita y debe hacer, es si más veteranos están dispuestos a tomar esa postura. Esto quiere decir que es nuestra labor reconocer las barreras a las que se enfrentan y apoyarles.” – David Gee, Reino Unido