Activistas por la Paz Cierran la Oficina del Grupo Lobista de la Industria Armamentística

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El 5 de mayo 2014, activistas por la paz se manifestaron en el mismo lugar donde se promueven las armas, en el corazón del barrio europeo de Bruselas. Detrás de los muros de muchos de los edificios de oficinas grises, los traficantes de armas están presionando a los responsables de tomar las decisiones. Detrás de una puerta corredera cerrada está la oficina de la Asociación Europea de Industrias Aeroespaciales y de Defensa (ASD, por sus siglas en inglés).

Los activistas habían asistido previamente a la sesión de formación “Yo paro el negocio de armas”. Entraron pacíficamente, ocuparon la oficina y distribuyeron cartas de despido al personal. ¿El motivo de los despidos? Complicidad en la máquina de matar del comercio de armas.

La Asociación Europea de Industrias Aeroespaciales y de Defensa

La ASD es la voz de la industria de la defensa en Europa. Como una organización paraguas, la ASD representa los intereses de 16 grandes grupos empresariales europeos y 27 grupos de interés de 20 países. Los ejecutivos de la ASD también son los directores generales de las mayores empresas de armas de Europa, incluido BAE Systems, Airbus, Finmeccanica, Thales, Rolls Royce, Safran y Saab. En 2012, el volumen de negocios de la industria de armas europea fue de 96 billones de euros. Casí 40 billones de euros de este negocio fueron asignados a la exportación. El actual jefe de la ASD es Mauro Moretti, también el jefe de Finmeccanica. A través de su afiliado Agusta Westland, Finmeccanica suministra helicópteros de combate a regímenes en Argelia, Libia y Turquía.

La misión principal de la ASD es fortalecer la industria armamentística europea, configurando la legislación y las políticas de la UE así como asegurando oportunidades de financiación pública.

Control en Derrumbe

Como la voz de la industria armamentística, la ASD habla con los altos políticos y funcionarios dentro y fuera de las instituciones europeas y con acceso privilegiado a las instituciones europeas, la ASD deja su marca en la política de la EU. Esto fue evidente en 2009 con la creación del “paquete de Defensa”: dos directrices europeas que forman una de las piezas principales de la legislación de la UE sobre el comercio de armas.

Desde la década de los noventa, las empresas de defensa europea se han agrupado para poder competir con los gigantes americanos. Ahora, un puñado de grandes empresas domina el sector de defensa europeo. Ven los controles internos como un obstáculo en el desarrollo y comercio de los sistemas de armas. Para simplificar la colaboración con afiliados en varios países, la industria armamentística empujó a la Unión Europea para desregular. El paquete de Defensa responde a esta demanda de la industria armamentística: simplifica el comercio de armas dentro de la UE. Debido a la eliminación de control en las fronteras entre los estados miembros, las armas ahora pueden ser exportadas a todo el mundo desde el país europeo con las reglas de exportación menos rígidas.

Las directivas de 2009 hicieron las reglas de exportación de armas europeas definitivamente menos estrictas. El control de la exportación continua siendo de dominio nacional, pero las responsabilidades de los gobiernos y los mecanismos de control desaparecen junto con las armas por las fronteras nacionales. La industria armamentística necesita desesperadamente un comercio de armas expansivo a regiones conflictivas para poder ser rentable; que estemos exportando un catalizador para conflictos violentos es un pensamiento tardío. Por ejemplo, en 2011, el año de la primavera árabe, las licencias de exportación de armas europeas para la región árabe alcanzó los 9 billones de euros, doblando las exportaciones de 2007.

Con el paquete de Defensa, la industria armamentística consiguió la “armonización” que estaban buscando. En su informe anual, la ASD se felicitó por su exitoso trabajo de presión.

Antes de proponer una nueva legislación, la Comisión Europea publica un “libro verde” para buscar comentarios de las partes interesadas. De esta manera, la ASD podría ya incluir sus comentarios antes de que cualquier legislación fuese propuesta. Durante la “proceso colaborativo” que vino después, la ASD estableció un comité especial para coordinar los esfuerzos de presión de las compañías que representan. Después, la ASD monitorizó las implementaciones locales de las Directivas y ejerció presión cuando fue necesario. En todo este proceso, la ASE tuvo una posición privilegiada, desde las discusiones preliminares, pasando por la edición de los textos de la política e, incluso, controlando la implementación.

Dinero Público para la Armas

ASD 2ASD 2Los lobistas de la ASD también ejercen su influencia en el dominio de la financiación pública para la investigación. La industria armamentística desarrolla sistemas y subsistemas de armas cada vez más tecnológicamente avanzados, así que tratan de alimentarse del abrevadero de subsidios públicos para la investigación científica.

Por la letra de la ley, el dinero europeo destinado a la investigación no puede ser usado para el desarrollo de tecnología armamentística. En la práctica, dentro del programa de seguridad FP7, que funcionó de 2007 a 2013, 1,4 billones de euros estaban disponibles para la “investigación en la seguridad civil”. Embelleciendo sus intenciones, los productores de armas lograron asignarse a sí mismos una cantidad considerable de este fondo de investigación.

El actual programa de investigación de la UE -Horizon 2020- mantiene este enfoque civil. Pero no hay objeciones a investigaciones cuyos resultados pueden también ser usados para incrementar la capacidad militar. Los llamados “productos de doble uso”, de esta manera, ahora pueden ser financiados abiertamente y el lobby de las armas está sonriendo como una hiena.

Ahora, la Comisión Europea está preparando el próximo presupuesto a largo plazo, de 2020 a 2027. La industria armamentística está presionando para asegurarse de que la UE financie, directa y abiertamente, la investigación militar -y con éxito-. La Comisión Europea quiere lanzar una “acción preparatoria” para estudiar el valor añadido de la investigación militar. En la reunión del Consejo Europeo de diciembre, 2013, mientras que Vredesactie protestaba la mayor militarización de la UE, el Consejo decido establecer un “grupo de personalidades de alto nivel” para estudiarlo. Recientemene, este “consejo consultivo independiente” ha sido activado. Siete de los diecisiete miembros vienen directamente del consejo de administración o de grupos de trabajo de la ASD, lo que quiere decir que, una vez más, los mayores proveedores de armas de Europa están dictando la política. Desafortunadamente, no es nada nuevo que la industria esté fuertemente representada en los grupos de expertos diseñando las políticas. Faltan voces críticas.

Es Hora de Pararlos

Detrás de las puertas, los traficantes de armas se reúnen con los encargados de tomar las decisiones, presionan por un menor control en la exportación y promocionan sus armas. Con una política a la medida para el beneficio de la industria armamentística, los valores europeos no tienen ningún significado. Europa es uno de los mayores exportadores de armas del planeta. Esto crea problemas -las armas nunca son neutrales, son usadas en conflictos violentos y sangrientos-. Las armas no tienen fecha de caducidad y las armas europeas aparecen en conflictos y aumentan la inseguridad por todo el mundo.

El 5 de mayo, activistas por la paz intentaron parar el comercio de armas. Cerraron la oficina de la ASD y distribuyeron cartas de despido entre sus empleados. El funcionamiento normal del negocio fue perturbado hasta que intervino la policía. Esto fue solo el principio. ¡Únete a nosotros y para el comercio de armas!

Istopthearmstrade.eu es una campaña de Vredesactie y Agir pour la Paix. Elaboramos un mapa del comercio de armas, exponemos a los traficantes de armas e intervenimos ahí donde podemos parar el comercio de armas. Con nuestras acciones pacíficas impedimos que los traficantes de armas vendan su armamento o que presionen para que las regulaciones a la exportación sean más indulgentes. Intervenimos durante las ferias del comercio de armas, las conferencias, en las oficinas de los grupos lobistas de armas y en otros eventos relacionados con el lobby de armas.

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