An idea for a WRI Queer Working Group / Una idea para un grupo de trabajo Queer en IRG

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An idea for a WRI Queer Working Group

With this email we want to invite you to a first meeting of a Queer working group within WRI.

WRI has several working groups: the Women's working group, Africa working group, Nonviolence training working group etc. But we believe that there is a need for a group within WRI that deals with issues of gender, sexuality, and militarism from a queer perspective, and goes beyond an approach based on traditional identities of woman or man (or gay, lesbian, straight).

Where does the idea come from?

The idea came out of the experience during the seminar and training on "Antimilitarism, Feminism and Queer" in Paraguay in May 2010. During the training, when we were working on gender issues, we used some of typical gender exercises, and asked the group do divide into small groups based on women and men, but among the participants several people felt uneasy to identify or be identified according to these categories. We understood that some of the tools we use to address gender issues in nonviolent training are based on biologist and fixed definitions of gender identities, which is not always suitable, depending on the issue and the participants. When we - as trainers - reflected on the exercises, we realised that it is important to address issues of gender and sexuality from a wider perspective - let's call it a queer perspective - and to develop new tools, and to include these perspectives in our antimilitarist struggle and to discuss new approaches which can welcome all identities, without ignoring or denying power dynamics and oppression.

What do we mean by "queer"?

This rising term "queer" is a fairly new term. It is about challenging identities, not only sexual identities but of any kind. The binary approach of feminism, of struggles against discrimination based on gender or sexualities, is not sufficient to address the needs of all type of identities which go beyond "man", "woman", "gay", "lesbian", "straight". Although the term queer originates from the lgbt movement, it is not only about sexual identities. Queer theory can be described as questioning all types of categories, man or woman, gay or heterosexual, black or white etc. It gives us a richer perspective to understand and analyse without being shaped and defined by any category. We also think that a queer perspective might give us new insights into militarism, and how to confront militarism. To start with, militarism depends very much on fixed and often binary identities - "us" and "them", "friend" and "enemy", "white" and "black".

What to do now?

We are inviting to form a group and to give a shape to this idea during the next Council meeting in Luleå, Sweden, in July 2011. We are aware of the difficulties of creating a functioning working group internationally and therefore we have some ideas to share which we think might be helpful to get/keep us going and working as a group. If you are interested to take part in the group, please let us know beforehand.

Thank you and hope to see you in Sweden!

Hilal Demir, demirlilith@gmail.com
Andreas Speck, andreas@wri-irg.org

PS There is already a forum on the WRI website at http://wri-irg.org/taxonomy/term/437, which is linked to an email list.

Espanol:
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Una idea para un grupo de trabajo Queer en IRG

Con este correo queremos invitarte a una primera reunión de un grupo Queer dentro de IRG. IRG tiene varios grupos de trabajo: el grupo de trabajo de Mujeres, el grupo de trabajo de Africa, el grupo de trabajo de formación en la No-violencia, etc. Pero creemos que existe la necesidad de un grupo dentro de IRG que trate los temas de género, sexualidad y militarismo desde una perspectiva queer, y trascienda el enfoque basado en identidades tradicionales de mujer u hombre (o gay, lesbiana, hetero).

¿De donde surge la idea?

La idea afloró de la experiencia vivida durante el seminario y entrenamiento sobre el tema "Antimilitarismo, Feminismo y Queer" llevado a cabo en Paraguay en Mayo 2010. Durante la formación, cuando trabajábamos sobre temas de género, utilizamos algunos de los ejercicios típicos sobre género y pedimos al grupo que se dividieran en pequeños grupos basados en mujeres y hombres, pero entre los participantes algunas personas se encontraron incómodas identificándose conforme a estas categorias. Entonces entendimos que algunas de las herramientas que utilizamos para tratar temas de género en la formación No-violenta estan basadas en términos de biología y definiciones fijas de las identidades de género, los cuales no son siempre apropiados dependiendo del tema que se trate y de los participantes. Cuando como formadores reflexionamos sobre los ejercicios, nos dimos cuenta de que es importante tratar temas de género y sexualidad desde una perspectiva más amplia –llamemosla una perspectiva queer– y desrrollar nuevas herramientas e incluir estas perspectivas dentro de nuestra lucha antimilitarista y debatir nuevos enfoques en los que todas las identidades se sientan bienvenidas, sin ignorar o negar dinámicas de poder y opresión.

¿Que queremos decir con queer?

Este creciente término, "queer", es relativamente nuevo. Se definie por el cuestionamiento sobre las identidades, no solo de caracter sexual sino de cualquier tipo. El enfoque binario del feminismo, de luchas contra la discriminación basada en el género o sexualidades, no es suficiente para tratar las necesidades de todo tipo de identidades que van más allá de "hombre". "mujer", "gay", "lesbiana", "hetero". Aunque el término "queer" tiene su origen en el movimiento LGBT, no trata solo de identidades sexuales. La teoría Queer puede ser descrita como aquello que cuestiona todo tipo de categorias, hombre o mujer, gay o heterosexual, negro o blanco, etc. Nos da una perspectiva mas rica para entender y analizar sin ser moldeado y definido por ninguna categoria.
También creemos que la perspectiva queer puede aportarnos nuevas percepciones al militarismo y como confrontar este. Para empezar, el militarismo depende enormemente en identidades fijas y a menudo binarias –"nosotros" y "ellos", "amigo" y "enemigo", "blanco" y "negro".

¿Que hacer ahora?

Extendemos la invitación para la formación de un grupo y para dar forma a esta idea durante la próxima reunión del Consejo en Lulea, Suecia, en Julio 2011. Somos conscientes de las dificultades para crear un grupo funcional internacional y por lo tanto hemos ideado algunas propuestas para compartir que pensamos pueden ser de utilidad para ayudarnos a iniciar y trabajar como un grupo. Si estas interesadx en participar en el grupo, por favor comunícanoslo con antelación.

¡Gracias y esperamos verte en Suecia!

Hilal Demir, demirlilith@gmail.com
Andreas Speck, andreas@wri-irg.org